Malos tiempos en El Royale (2018)

Este es uno de esos casos que el título de la película ya os hace un pequeño spoiler de lo que acontece en ella. Porque no os voy a engañar, la gente que va a ese hotel, bien, precisamente bien, no lo va a pasar.

«El Royale» es un hotel de carretera con la peculiaridad de estar a medio camino (literal) entre los estados de Nevada y California, con una linea pintada en el suelo que separa ambos estados, es decir, hay habitaciones en Nevada y otras habitaciones en California, algo parecido pasa con el hall, hay zonas en las que (por tener leyes distintas) se puede beber alcohol y otras en las que no… si además añadimos a la trama que en el Hotel hay más de un secreto oculto y siete personas van allí a pasar un mal rato (O no)… no me negaréis que la cosa pinta bien.

El tema está en si también lo pasarán mal los espectadores, esperemos que no, pero para eso os avisamos un poco de qué va la peli y sobretodo a qué tipo de público le va a gustar y a quienes no.

Drew Goddard es autor y director de esta larguísima película de más de dos horas en las que cuenta, con mejores y peores momentos, lo que acontece en este hotel una fatídica noche de finales de los años 60.

Jon Hamm stars in Twentieth Century Fox's "Bad Times at the El Royale."
Jon Hamm stars in Twentieth Century Fox’s «Bad Times at the El Royale.»

La película, aunque ambientada en la época de Nixon recuerda al cine de los 90, tiene toques de «Despiertos hasta al amanecer» por el escenario principal, por el ritmo, el uso de la música, etc.

En la dirección destacamos que ofrece algunos planos interesantes, por ejemplo una primera escena a cámara fija, seguido de un traveling maravilloso para presentarnos alguno de sus personajes… y muchos otros momentos brillantes de la primera parte de la cinta, una vez conocidos los personajes… la cosa va perdiendo fuerza.
Decae porque en cierto modo, y aunque haya flashbacks que te transporten a otros lugares, esta historia bien se podría representar en un teatro, el escenario es fijo y para lo que nos cuenta, se extiende en demasía.

De todos modos vale mucho la pena, tiene momentos brillantes y sorpresas interesantes, pero como os digo, cuanto menos sepáis de lo que acontece, y si os evitáis el tráiler, mejor que mejor.

** A FAVOR **

Que Jeff Bridges es tan grande que aunque el papel parezca escrito para él, con poco, hace mucho. En eso me recuerda a Harrison Ford, no hace falta que cambien mucho, con ser ellos mismos la cosa funciona. Las películas brillan porque la cámara los adora.

El planteamiento incial es interesante y a medida que vas descubriendo cosas de lo que pasa en el Hotel gana interés la trama… aunque luego lo pueda dejar escapar un poco… y lo que podría haber sido apoteósico se queda en algo menos épico.

Ambientación maravillosa, y un reparto fabuloso.

Jeff Bridges and Cynthia Erivo star in Twentieth Century Fox's "Bad Times at the El Royale."
Jeff Bridges and Cynthia Erivo star in Twentieth Century Fox’s «Bad Times at the El Royale.»

** EN CONTRA **

Que toda la tensión, ritmo y propuestas de la primera mitad de la cinta se va perdiendo por un excesivo metraje y una resolución excesivamente lenta, un giro final de media hora que te llega en un momento que tú ya la habrías terminado.

Que aunque una de sus protagonistas canta como los ángeles, no es necesario que las canciones suenen enteritas, duran demasiado… y pierdes el ritmo.

Algún personaje está desaprovechado, te quedas con ganas de saber más de ellos, como el caso, por ejemplo, del que interpreta Jon Hamm.

Visionado : Lunes 12, Cinesa Diagonal.

Valoración Global: 6,8 *******

Empieza fuerte, es interesante, interpretaciones sólidas, buen oficio del director… pero la película se entretiene demasiado en algunas escenas, canciones… y pierde fuerza cuando llega a un final que por previsible, te deja algo choff.

Casting: 9 ********* Están muy bien todos, en especial Jeff Bridges y el actor que hace de recepcionista del Hotel, Lewis Pullman.
Fotografía: 8 ******** Me encanta el hotel y la estética vintage.
Banda Sonora: 7 ******* Las canciones demasiado largas, buenas, perfectamente cantadas, pero excesivas, ralentizan la acción.
Guión: 6 ****** De una idea original y buena, no sabemos rematarla. Hay algún que otro agujero de guión importante.

** Más curiosidades y datos sobre la película **

Muchas de las escenas son largas, transiciones perfectamente coordinadas, secuencias como hacía tiempo que no se veía y eso requiere de un esfuerzo extra a los actores, pero que también agradece, como reconocía el propio Bridges:
«Cuando supe que el guionista, Drew Goddard, también la dirigía, fue un gran punto a favor». Para Bridges, «una de las sorpresas agradables —porque es poco habitual que se intente algo así— es que algunas de las tomas duran diez minutos. Eso realmente le da al actor la oportunidad de entrar en la secuencia. Les permite lucirse a los actores. Y hace que el espectador entre también, de la forma más bella, cuando no hay tantos cortes de cámara».
Para la recién llegada Cailee Spaeny , que hace de Rose, la quinta persona que hace noche en El Royale, la complejidad del guion y de su papel resultaron un tanto intimidantes. «Nunca había hecho nada igual y no sabía si sería capaz de hacerlo. Pero luego conocí a Drew. Es el hombre más auténtico y amable que podrás conocer». En ambos casos, bordan las escenas, son un activo de la película.

Jeff Bridges and Cynthia Erivo star in Twentieth Century Fox's "Bad Times at the El Royale."
Jeff Bridges and Cynthia Erivo star in Twentieth Century Fox’s «Bad Times at the El Royale.»

Para el director y guionista, trabajar con este elenco de actores ha sido una experiencia alucinante:
«Quería trabajar con mi elenco de ensueño» dice el guionista y director Drew Goddard. «Por lo que sabía que tenía que crear un documento que les atrajera». Hubo momentos en los que me quedaba mirando a Jeff, Cynthia, Jon y Dakota, a estos pesos pesados y pensaba, ‘¿cómo he llegado hasta aquí? No entiendo cómo he tenido tanta suerte’. Soy consciente de que ha sido especial».
Según Jeff Bridges el sentimiento es mutuo. «Drew Goddard, magnífico director y guionista. Los directores con los que más disfruto trabajar son los que tienen un ambiente muy libre y cariñoso en el set. Y se cumple en el caso de Drew. Sientes ese ambiente de cooperación, de gentileza, mucha amabilidad, y eso hace que todos nos podamos relajar. Y cuando estás relajado es cuando sacas tu mejor trabajo. Te animas a explorar formas distintas de hacer las cosas. Me animó mucho escucharlo preguntar ‘¿Qué ideas tienes? ¿Tú cómo lo ves?’ Me ha encantado trabajar con él. Ahora es uno de mis preferidos».

Y con Erivo (premiada en el mundo del musical y con una voz talentosa) no escatimaron recursos y le exigieron al máximo, pues cantaba en directo en el plató. «Esto no es playback. Se trata de una actuación en directo», dice el productor musical Harvey Mason. «Cuando canta Cynthia la música está grabada previamente, pero la voz se grabó en directo. No es habitual que alguien se atreva a grabar en un set. Pero contábamos con un gran director y equipo de producción y por supuesto, con Cynthia, que canta como los ángeles. Tiene una voz potente de Broadway. Tiene mucha fuerza y precisión. Puede cantar lo mismo una y otra vez y hacerlo siempre con emoción. Muchos cantantes pueden hacerlo una vez, o dos, pero ella lo hace vez tras vez. Es así de buena. Tenía sentido sacarle partido. Ha merecido la pena».
A Erivo también le gustó el planteamiento y con razón se siente orgullosa de lo que ha conseguido. «Cada vez que me ves cantar en la película estoy cantando de verdad. Dificultades no faltaron. Hicimos una escena unas 20 veces, es una canción de cuatro minutos que repetimos una y otra vez. Te cansas, pero luego descubres la manera de no perder la calidad del sonido. Eso lo tenía claro. Todos me ayudaron, se aseguraban de que estuviera bien y me proporcionaron todo lo necesario para cuidar de mi voz. Tenía agua, té, un humidificador, con la temperatura adecuada para poder continuar».

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